轉個彎,養蜂小農王兆和 用甜蜜滋味打造第二人生

【記者 廖彥竹/彰化縣採訪報導】

你敢在中年這個年紀辭職,去完成自己的夢想嗎?在彰化縣就有位養蜂戶王兆和, 2015 年從工程師職位辭職後,經過不懈的努力,在 2017 年創立自有品牌—蜂樂 園,與蜂為伍。

今年適逢暖冬,王兆和蜜蜂的主要蜜源–龍眼、荔枝開花率不佳,往年他的蜂農場年產量都有5000斤,今年卻不到800斤,跌幅達約八十四,產量下跌幅度很大,養蜂這件事,並沒有外界想得這麼浪漫。王兆和苦笑到,「養蜂嘛就是種逐水草而居的事業,哪裡有蜜源,就要把蜜蜂養在那,很辛苦啊!」。

勇於歸零 另闢職場再出發

蜂樂園創辦人王兆和,人稱「阿和」,是彰化在地蜂農,一頭黑色的頭髮、穿著樸素,臉上總是掛著親切的笑容,是給人的第一印象。在近五十歲,可能有些人已經準備退休的年紀,因為工作壓力大,身體出現了三高,2015年時,離開工程師工作,轉職回歸了田野。

一開始他協助友人有機種植,後來朋友想接觸養蜂,在完全陌生的情況下,幫著養起了蜜蜂。原先認為養蜂只要定期餵食,不用費太多心思,但朋友的蜜蜂事業並不出色,不禁感嘆自己想得過於容易。

於是他自掏腰包,到農業委員會苗栗農業改良場,補足養蜂知識,也與同學交流養蜂技術。在家人支持下,2017年選在彰化八卦山上,創立自有品牌「蜂樂園」,與蜂為伍。親近了大自然,但他的工專同學,對他放棄工程師工作,轉職農夫感到很不諒解,紛紛對他投以側目,這也導致他不敢參加工專同學會,但這並沒有澆熄王兆和的養蜂熱忱。

王兆和的蜜蜂農場,位於彰化八卦山上,環境十分清幽。(照片提供/蜂樂園)

驚險的是,2019年蜜蜂農場差點遭到祝融肆虐,好險鄰居提醒,趕緊滅了火,才避免了大禍。因為遇到這件事,他趕緊把蜂園四周的雜草都先燒掉,未雨綢繆,以免風一吹,山中不免野火燎原,釀成損失。勇於歸零,重新開始,真的沒這麼容易。

逐水草而居 養蜂人家的美麗與哀愁

這片蜂園所在地,是王兆和向熟人借地使用的。會選這塊地,暗藏著玄機,王兆 和表示,彰化八卦山養蜂人家不多,蜜蜂不需要爭搶蜜源,並且四周無人務農, 避免農藥汙染。他進一步解釋到,現在的農民往往在農作物開花前,噴灑大量農 藥,蜜蜂又在受到汙染的農作物上採蜜,蜂群可能會成群死亡,因此彰化八卦山 是較佳的養蜂環境。

而每到春天,搖蜜期即將來臨,也就快到了蜜蜂生產蜂蜜的時刻。因為蜜蜂採的蜂蜜口味,會依採蜜的植物而改變,此時需要將蜂箱搬到別處。舉例來說,王兆和將蜂箱搬到大花咸豐草多的苗栗,蜜蜂得以採集它的蜜源,才有了甜蜜蜜的大花咸豐草口味。遷移蜂箱時,還只能挑在夜深人靜時,外出採蜜的蜜蜂回了蜂箱,才能搬至別處。過著逐水草而居,哪裡有蜜源就要往哪裡跑的生活。

搖蜜期到了後,把沾有蜂蜜的巢框,放到搖蜜機的圓筒裡,接著搖動把手,此時搖蜜機會轉動,利用離心力把蜂蜜與巢框分離,蜂蜜就會流到搖密機最底層。辛勤的養蜂生活,終於有了甜蜜的收穫。

工作人員小心翼翼地,將蜂框放進搖蜜機中。(照片提供/蜂樂園)

暖冬致蜜蜂無蜜可採 產量跌幅高達八十四

由於近年來氣候變遷,全球蜜蜂數量銳減,對於整體生態圈有著極大的影響,台灣的蜜蜂當然也在波及範圍中。今年適逢暖冬,王兆和蜜蜂的主要蜜源龍眼、荔枝開花率不佳,如前所述,產量跌幅達約八十四,產量下跌許多。台灣養蜂協會粗估,2015年全台灣蜂蜜產量,年產一點一萬公噸,2016年減產三、四成,僅剩約七、八千公噸,今年恐怕只剩一、二千公噸。

王兆和解釋,冷的時候蜜蜂也會受不了,極端寒流來的時候溫度低,養蜂人得忍著冷風,餵蜜蜂砂糖,因為天氣冷,蜜蜂不會外出採蜜。溫度低於攝氏十六度,蜜蜂會躲在蜂箱,不出來採蜜,他都要即時餵食,不然會成群死亡。一個蜂箱包括蜜蜂約要5000塊,若整個園區上百箱的蜜蜂都死亡,損失將很慘重。

皇天不負苦心人,王兆和的蜜蜂農場,從最開始的四十八箱,養到現在有 120 箱,辛勤養蜂的三年間,成長幅度近三倍,目前整個蜂園的蜜蜂總數高達二 萬,繁殖期更可高達四、五萬隻,打開蜂箱的蓋子,小小的蜂箱中,蜜蜂成群飛出的景象十分壯觀。


王兆和的蜂箱,在短短三年內,從48箱成長到120箱,漲幅近三倍。(攝影/廖彥竹)

擦亮「蜂樂園」招牌 克服通路問題

設法排除了影響蜜蜂的負面外部因素,身為一個小小的農夫個體戶,如果供貨給廠商銷售,廠商多會用市價的一半收購,賺取其中價差,但自己賣又苦無通路,這也是他起初創業最擔心的難題。

「創了業,我在農場,我 就是老闆,想要做甚麼就做什麼,但就是怕賣不出去阿。」 王兆和苦笑,雖然大環境如此,但他不向逆境屈服,盼能打開「蜂樂園」這塊品 牌,在市場上的知名度。

不只是單純的養蜂、賣蜂蜜,他也相當注意行銷手法,除了請人設計商標、蜂蜜 產品的包裝外觀,也委託朋友架設官方網站,妻子也參與經營社群網站,並且在 彰化縣政府輔導下,積極到處擺攤、參加農產展銷會,得到許多曝光的機會,小 農經濟在他的努力奔波下,看見了曙光,現在他每月的銷售量很穩定。

現在的產品除了蜂蜜,還另外開發出一系列蜂蜜商品,像是將小罐蜂蜜,裝入小 巧可愛的禮物盒,可以當作婚禮小物。王兆和也談到,蜂樂園有申請產銷履歷制 度,消費者可以透過包裝上的 QR code 了解自己購買的產品是如何生產、是否符 合國家標準、有無藥物殘留等資訊,也讓消費者理解產品的高單價,是源自於產 品本身的高品質。他解釋,市面上有些蜂蜜不是純蜜,而是混著水的假蜜,透過 產銷履歷,不認識他的人,也會對他的產品產生信心。

精美禮物和裡裝著小瓶蜂蜜,新人喜宴時,能當婚禮小物送親朋好友。(照片提供/蜂樂園)

此外,除了養蜂,王兆和也打算將蜂樂園,打造成郊遊的好去處。蜂樂園的空地還很多, 看蜜蜂之外,也能來這裡郊遊野餐,離市區不遠,交通還算是便利。 王兆和說,都會區的孩子,少有機會近距離觀察蜜蜂,最近台北市知名私立學校 孩子,來到蜂樂園參觀,看到蜜蜂,興奮地向他提問。在休閒娛樂的同時,學習養蜂知識,也發現都市以外的另一面。

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