雲旭農業市集 有機愛玉吸睛

【記者 廖人萱/雲林報導】

雲林縣斗六鎮的雲林科技大學通識教育所舉辦的雲旭農業市集,每周六都會有許多種植有機農作物的農民前往擺攤。11月12日農友劉哲政和陳潔漪舉辦愛玉栽種講座,講述愛玉在臺灣的歷史,並且分享有機愛玉的種植過程,也在現場示範如何自己手做愛玉。

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用鐵絲吊著的愛玉果實。(攝影/廖人萱)

林業試驗所助理研究員 退休後改種有機愛玉子

劉哲政高職就讀嘉義農校,畢業後考取普考擔任公務員,於林業試驗所工作,期間從玉米栽培再到育苗繁殖,因為研究育苗的工作而接觸臺灣國寶愛玉子,成為臺灣愛玉栽培的專家。在民國90年退休後,開始專注投入有機愛玉的栽培工作中。

劉哲政說,臺灣愛玉有許多品種,曾有農民也試圖種植有機愛玉,卻因為對愛玉沒有足夠的研究與了解,忽略了慎選品種的重要性,再加上有機農作本身就難以實行,導致病蟲害,愛玉子發育不良,產量低,成本高,難以販售,最後以失敗收場。

經過多年的研究,劉哲政特地挑選眾多愛玉子中果膠酵素高、抗蟲性佳、又最容易栽種的品種,且種植過程不添加任何的化學藥劑,雖然過程辛苦,仍堅持以最自然的方式,栽培最天然的愛玉。劉哲政成功復育平地的野生愛玉,並創立「天藍愛玉園」,持續進行著愛玉的天然、有機栽培工作,也經常受邀講授愛玉栽培的課程。

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劉哲政持愛玉解說著有機栽培一路走來的心路歷程。(攝影/廖人萱)

手洗愛玉子 陳潔漪教導眾人如何搓出好滋味

通常愛玉子與水的比例按照每個品種的不同,搓出來的果凍量也不同。雲旭農業市集在現場為每人準備了1000CC的水及10公克的愛玉子,一個乾淨的容器及一個搓洗袋,讓民眾體驗親手做愛玉凍。陳潔漪說,倘若市面上購買不到搓洗袋,也可以用乾淨的絲襪替代。

搓洗的第一個步驟先將10公克的愛玉子放入搓洗袋內,並用繩子將袋口綁緊,確保愛玉子不會跑出來。第二個步驟將搓洗袋放入水中,讓愛玉子吸飽水分後,開始搓洗莫約五分鐘的時間。

愛玉子與水的關係相輔相成,搓洗的過程要盡量在水中進行,才能讓果膠溶入水中。若在搓洗的過程中看見一絲一絲紅色的漂浮物質,便是愛玉子的果膠已經被洗出來,搓洗時會有黏滑的手感,當感到手中的搓洗袋已從黏滑轉澀,就表示愛玉子中的果膠已完全融入水中了。此時便可以停下手邊的工作,讓愛玉靜置30分鐘左右,Q彈的愛玉凍就凝結而成了。

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陳潔漪教導大家如何綁搓洗袋的繩子。(攝影/廖人萱)
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仍在搓洗中的愛玉以及靜置中的愛玉。(攝影/廖人萱)

為臺灣國寶 大多數民眾不了解的愛玉

愛玉生長在海拔約一千兩百至兩千公尺處,分雌株及雄株,為無花果。主要的果期於八月至十二月,透過小蜂受粉。愛玉雌株所結的果實擁有豐富的果膠以及果膠酯酶,我們所吃的愛玉凍,便是由雌果所搓洗而成的。

在清朝光緒初年,臺灣愛玉子廣泛的被食用,甚至被銷往中國福建、廣東,戰後仍相當普遍,但慢慢地市場開始出現洋菜做的假愛玉,以及化學合成的愛玉果汁,真正的愛玉子相對地成本較高,遂逐漸沒落。原生愛玉的果樹遭大量砍伐,土地轉作種植稻作或是其他農作物,導致臺灣的野生愛玉銳減,只剩下峭壁上的品種得以留存。直到近期,食安問題爆發,天然愛玉凍才再次得到關注,愛玉子從早期一斤300至400元,飆升到現在的700至800元。

愛玉對人體也有許多幫助,不只有養顏美容、潤喉養生,還能幫助排出體內多餘水分,有天然消水腫的功能,還可以刺激腸道蠕動,使排便順暢,改善便祕。

雖然愛玉的好處多多,但對腎臟病患、胃寒或容易腹瀉的人會造成反效果,所以不適合食用。

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愛玉的剖面圖。(攝影/廖人萱)

 

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